Europa

Artikelindex

Maandag 25 juliVia Kuldīga naar Klaipėda (Litouwen)
Ventas RumbaHet is alweer de laatste dag in Letland. Na bijna drie uur rijden maken we een stop in Kuldīga, een van de weinige grotere plaatsen. Het is voor onze begrippen niet meer dan een dorp, maar het heeft een echt voetgangersgebied. Er staan meerdere grote vlinders als kunstobject en ziet er aardig uit. Als iedereen zijn huis nou even zou opknappen met een schilderbeurt zou het een prachtig dorpje zijn. Er is de Ventas Rumba, een waterval over de gelijknamige rivier, meer een stroomversnelling. Niet heel hoog, maar wel heel breed, zo'n 250 meter.
Daarna rijden we naar de Oostzeekust waar we afzakken naar het zuiden, naar de grens met Litouwen en daarna naar Klaipėda waar we twee nachten logeren. Het is de belangrijkste havenstad van het land.
We zitten in een hotel aan de rand van het centrum en alles wat we nodig hebben, ligt op loopafstand. Maar wat is dat toch overal in de hotels: hoe moeilijk kan het zijn om óf überhaupt handdoekhaakjes op te hangen óf genoeg haakjes. Een plancet bij de wastafel om je spulletjes neer te leggen, ontbreekt vaak, net als een rekje in de douche om je zeep neer te zetten. Ook is al een paar keer gebeurd dat de lakens van het bed te smal zijn. Is het bed 1.80m breed, zijn de lakens 2.00m en dus niet instopbaar.
Er staan wat standbeelden in het centrum. Het Sculpture Park is helaas gesloten. Er zijn heel wat straten opgebroken en de andere hebben vaak grote keien als straatstenen. Dat loopt niet echt lekker. De kade langs de Danès-rivier ziet er gezellig uit met z’n vele terrasjes. Het weer is warm genoeg om de hele avond buiten te zitten. We kijken naar alle flanerende mensen. Veel hebben kinderen bij zich en nog meer honden van allerlei soorten en maten.

Dinsdag 26 juliKlaipėda, fietstocht Koerse Schoorwal en Nida
Heksenheuvel bij JuodkrantėWe gaan vandaag naar het schiereiland de Koerse Schoorwal, waar het Kuršių nerijos N.P., voor de kust van Klaipėda ligt. Daarvoor moeten we met een pontje, een korte oversteek maken. Het schiereiland zit vast aan Rusland, de oblast Kaliningrad. Halverwege ligt Nida, bijna 50 kilometer rijden. Hier ligt ook de grens met Rusland. We komen er slechts een paar kilometer vandaan. We zien de Litouwse marineboten liggen om de boel in de gaten te houden.
We gaan hier fietsen over de Koerse Schoorwal, hoewel de weersvoorspelling niet veel goeds beloofd. De Schoorwal staat op de Werelderfgoedlijst. Uiteindelijk fietsen we tien kilometer en belanden bij Matėja aan de westkant in een restaurant om koffie te drinken en droog te worden. De weersverwachting wordt steeds slechter en we besluiten de fietsen achter te laten en de bus te laten komen. Als alternatief gaan we naar een plek waar ze vis roken. We mogen verschillende soorten proeven. Lekker. Dode Duinen bij NeringaDan gaan we naar een beeldenpark, de Heksenheuvel bij Juodkrantė, waar we een rondje lopen en talloze grote houten beelden zien. Vervolgens rijden we een stukje terug naar Neringa, naar de Dode Duinen, aan de oostkust van het schiereiland, waar we eerst over vlonders en later door mul zand naar een uitzichtpunt over zee lopen. Hoewel Dode Duinen: het zand beweegt nog steeds, minstens een meter per jaar. Honderden jaren geleden zijn er verschillende dorpen opgeslokt door de Dode Duinen. We zien er nog eentje liggen inclusief kerkhof.
Voor de pont terug staan lange rijen auto’s om terug te keren naar het vaste land. Het is een strijd om voordringers geen kans te geven, wat goed lukt. Het is ook overal hetzelfde.
Eten doen we vandaag een keer binnen omdat het buiten te fris is, maar wel droog.

Woensdag 27 juliVia de Kruisheuvel in Šiauliai naar Aukštaitija N.P.
Šiauliai KruisheuvelHet weer is wat minder, een graad of 20 en er staat een fris windje.
We rijden naar het oosten naar Šiauliai, drie uur rijden. Hier ligt Kryžių, de Kruisheuvel, een vreemde plaats waar op een heuvel meer dan 200.000 kruizen, Mariabeelden en crucifixen staan. Het is een bedevaartplaats sinds 1831 toen een man een kruis neerzette om te bidden voor genezing van zijn zieke dochter. Het wonder geschiedde en sindsdien worden er meerdere kruizen geplaatst. Iedereen kan dat doen en er komen er steeds meer.
Ook een wonder dat we hier op deze vakantie de eerste Nederlander tegenkomen en dat we die nog kennen ook: Wim van Dimsum-reizen.
Dan is het nog drie uur rijden naar Aukštaitija N.P. een gebied met ruim honderd meren in het oosten van het land.
Een lange reisdag.
We zitten in een homestay in Palūšé, een klein dorp aan het Lusiai-meer. We krijgen een mooie kamer met terrasje met uitzicht op een vijftig meter diep grasveld met daarachter het water van het meer. Aan de overkant van de straat is een kroegje waar ze plaatselijk bier op de tap hebben. € 3 voor een halve liter. Dit is tevens de plaats waar de inwoners wat inkopen doen. Men haalt wat drank en snoep. Men rijdt er af en aan. Veel meer is er niet.
We eten ’s avonds met de groep in een restaurant in Strigailiškis op vijf minuten rijden met de bus. Prima eten. Voor één voorgerecht, twee hoofdgerechten en twee halve liters bier zijn we € 31 kwijt.
Terug bij het huis kleurt een streep lucht rood. Een paar mensen gaat nog kajakken. Ze steken mooi af tegen de ondergaande zon.

Donderdag 28 juliAustaitija N.P.
PalūšéWe maken een wandeling van drie uur door de omgeving. Deze gaat afwisselend langs het water, door het bos en door dorpjes. Via Meironys wandelen we naar Gaveikėnai en Strigailiškis terug naar Palūšé. We zien houten sculpturen, kikkers, kleine bonte spechten, putters, ooievaars, boomklevers, zwaluwen, lotusbloemen, gele plompen, paddestoelen, bruine libellen, blauwe juffers, grote slakken, vlinders, veel bloemen. Het is prima wandelweer, niet te warm, niet te koud, niet te veel wind.
Aan de overkant drinken we weer wat. De barbecue staat vandaag aan. Het is er aardig druk. Gezinnetjes komen wat eten en drinken. De mensen blijven niet lang. Zodra het eten op is, gaan ze weer.
Na het avondeten in dezelfde tent als gisteren, is er bij de homestay weer een mooie zonsondergang te zien.

Vrijdag 29 juliNaar Vilnius
Cathedral of the TheotokosDe laatste etappe alweer. We rijden naar Vilnius, de hoofdstad van Litouwen. Rond het middaguur komen we aan en we kunnen meteen inchecken in een hotel bij de stadspoort Gates of Dawn. We maken eerst een rondwandeling met een gids door het centrum. Er staan veel oude kerken en de joodse wijk ziet er mooi uit. Hier woonden o.a. glasblazers. De gids vertelt over de ontstaansgeschiedenis van Litouwen en de bezetting door diverse landen. We zien ook het presidentieel paleis, de orthodoxe kerk en de universiteit.
Užupis RepubliekNa afloop drinken we een biertje met uitzicht op de Cathedral of the Theotokos. Het café ligt in de Užupis republiek, een wijk in Vilnius. Deze republiek werd in 1998 gesticht en heeft een eigen president en grondwet. Hij wordt soms de 4de Baltische staat genoemd. De grondwet hangt in de republiek aan een lange muur in verschillende talen, ook in het Nederlands. De vertalingen wijken op kleine punten af van de officiële. Zo bevat de Nederlandse grondwet de stelling ‘punt 9: Iedereen heeft het recht om lui te zijn en stroopwafels te eten’. Op 1 april wordt het bestaan van de onofficiële staat gevierd.
's Avonds eten we in een restaurant met typische Litouwse gerechten o.a. varkensoortjes en bevervlees.

Zaterdag 30 juliVilnius, Trakai
Trakai KasteelHonderden jaren geleden was Trakai één van de belangrijkste steden van het Groot Hertogdom Litouwen. Het kasteel dat er staat, is gerestaureerd en is nu een museum. Het ligt midden in een meer en de felrode kleur steekt mooi af tegen de blauwe lucht. Heel fijn dat we vroeg zijn, dan is het nog lekker rustig. Als we terug gaan, zien we een file staan richting kasteel. We krijgen een rondleiding van een gids waardoor we een beeld krijgen hoe het er vroeger toe ging. De moeite waard.
's Middags hebben we de tijd voor ons zelf en beklimmen we de heuvel bij Vilnius, waar je vanaf de Gediminastoren een mooi uitzicht hebt over de stad. Daarnaast bekijken we een aantal kerken van binnen en gaan ons laatste biertje drinken.
Uiteraard ontbreekt het laatste avondmaal met de groep niet in het programma.

Zondag 31 juliNaar huis
Om 8:00 uur vertrekt het vliegtuig naar huis. Vroeg op dus.
We landen op tijd en zowaar ligt de bagage binnen een half uur op de band. Lekker.

Deze reis is georganiseerd door Sawadee