Azië

Donderdag 31 oktoberVientiane, nachttrein naar Bangkok (Thailand)

That Luang's Morgens valt het een beetje mee met het weer omdat het wat bewolkt is. Daarna wordt het weer bloedheet en peentjes zweten. We bekijken en beklimmen eerst de Pratuxai, de overwinningspoort. Daarna gaan we door naar de That Luang die in 1566 is opgericht. De Laotianen waarderen het bouwwerk bijzonder: het is het nationale heiligdom en het symbool van de onafhankelijke staat.
We kunnen vandaag met de trein vertrekken en wisselen alle kippen om voor Thaise bathen. Met een busje gaan we naar de vriendschapsbrug die de grens vormt met Thailand. Het gaat vreselijk snel aan de grens en van bagagecontrole hebben ze nog nooit gehoord. We zijn te vroeg voor de trein naar Bangkok en bestellen een paar grote potten tapbier. De trein is wel grappig, maar anders dan 'onze' coupés in de Trans Mongolië Express. De gang loopt in het midden en aan beide zijkanten staan stoelen die 's avonds in bedden worden veranderd. Een ander bed hangt daar weer boven. Iedereen heeft zo een eigen ruimte met een gordijn er voor. We hebben een coupé met een fan en de ramen kunnen gelukkig helemaal open. Als de trein begint te rijden, wordt de temperatuur dragelijk. In het begin is het vrij leeg en zoeken we vier vrije plaatsen bij elkaar, die elk zo breed zijn dat we er met z'n vijven inpassen. Iemand van de restauratie komt regelmatig langs met een emmer met koude drankjes en we hebben zelf gezorgd voor toastjes met kaas (dana blue). Bij de volgende stop loopt de trein vol en worden de bedden opgemaakt en gaan wij maar richting restauratiewagen, waar we bier met chips en nootjes nuttigen.

Vrijdag 1 novemberNaar Koh Samed

Het slapen valt mee en om 7:00 uur 's morgens arriveren we in Bangkok. We wisselen nog wat geld bij het informatiekantoor (100 baht = € 2,50) en we vragen meteen maar hoe we het beste en snelste op Koh Samed kunnen komen. Er wordt gebeld en iemand van een reisbureau komt naar ons toe. Die regelt alles: een VIP-bus die voor de deur vertrekt en een boot voor 450 baht p.p. Wij vinden het prima, anders moeten we eerst met een taxi naar het busstation, bus regelen en later weer de boot. Men is ook niet te beroerd om te bellen naar het hotel Samed Villa dat we uitgezocht hebben. Een familiehuis voor vier personen en een tweepersoonsbungalow zijn nog maar vrij. De rest zit vol en we laten het meteen maar reserveren. Misschien maar goed dat we hier reeds op vrijdag naar toe gaan in plaats van op zaterdag. Het weekend is altijd een stuk drukker.
We kopen wat brood, cola en yoghurt bij een supermarkt en eten dat op een bank in de stationshal op. Om klokslag 8:00 uur gaat iedereen staan/stopt met lopen en gaat met het gezicht naar het grote portret van de koning staan en wordt het volkslied gespeeld. Een fluitje geeft aan dat iedereen verder mag. Een paar toeristen lopen eerst nog even door, maar die vallen zo op dat ze alsnog pas op de plaats maken. De busreis naar Rayung verloopt voorspoedig en we moeten enige moeite doen om de boot meteen te laten vertrekken. Ze willen ons eerst in een restaurant dumpen, maar dat weigeren we. Bij aankomst nemen we een busje naar het hotel, maar het laatste stuk moeten we lopen en we betalen maar de helft. Als ze om rijden, kunnen ze ons voor de deur afzetten. De reservering van het hotel is op z'n Thais gegaan: Thaien onderling durven elkaar niet te zeggen dat iets vol is. Het familiehuis is dus bezet en er zijn wel duurdere aircokamers. We nemen er twee en gaan dan een biertje drinken. We weten nog niet of we hier wel willen blijven en Lia loopt met Gerda en Carlo nog een paar andere resorts af. Bij de een is het strand mooier, maar is er geen warm water en de huisjes zijn afgelegen en ruiken muf. We besluiten de disco van vanavond af te wachten. We eten in het restaurant. Het is hier toeristisch ingesteld met allemaal aparte menu's. We nemen varkensvlees in oestersaus, soep vooraf, tonijnsalade op Thaise wijze, tonijn van de bbq. Ananas-fritters toe. Smaakt allemaal erg goed. Het is hier weer wat duurder, omdat alles met de boot aangevoerd moet worden. Inclusief bier zijn we € 15 p.p. kwijt. De disco horen we 's avonds heel in de verte, maar zo zacht dat we geen lied kunnen onderscheiden. We blijven.

Zaterdag 2 novemberKoh Samed

Het onweert en het regent. Dat was niet afgesproken. Het is wel warm. We ontbijten om 9:00 uur met o.a. 'echte' kaas, ham en bacon. Langzaam klaart het weer op: het stopt met regenen en in de verte trekt het open. Dan gaat het snel en om 10:00 uur liggen we te bakken op het strand. Even in de zon, de rest van de dag in de schaduw van de palmbomen. Gelukkig is er een klein windje aan het strand, want anders is het niet uit te houden. Maar we klagen niet. We zijn blij met het kleurtje dat we al als ondergrond hebben, anders verbrand je levend. Tussen de middag eten we een clubsandwich en toast met kaas, ui en tomaat. En een liter water voor het vocht en een cola voor de smaak.
's Avonds eten we bij Pudsa Bungalow, een park verderop. We zitten op het strand en eten gezamenlijk met stokjes. Lekker. We nemen nog een afzakkertje bij ons restaurant, maar dat gaat om 22:00 uur dicht en dan is het afgelopen.

Zondag 3 novemberKoh Samed

Niet zo'n mooi weer als gisteren. Wel droog, warm, maar wat meer bewolking. We besluiten om te gaan wandelen en te proberen om de baai te vinden waar we dertien jaar geleden hebben gezeten. We lopen soms langs het strand, soms over rotsen, dan weer wat meer het land in en gaan we over wortels en smalle paadjes. Uiteindelijk denken we het strand te herkennen bij Vongdeuan Resort, maar is er wel heel veel bijgebouwd en veranderd. Als we alle parken zien die we voorbij lopen, zitten wij toch wel aardig goed. Het is in ieder geval erg schoon en netjes en rustig.
Er is vandaag een fankamer vrij gekomen, gisteren zat het park helemaal vol, en die huren we voor Wim. Hebben we allemaal wat meer privacy.
We eten 's avonds bij Tub Tim, nog een park verder dan gisteren. Alle parken sluiten op elkaar aan, dus de afstand is het niet. We bestellen weer van alles en vooral de varkensribbetjes en kip met cashewnoten zijn erg lekker. Inclusief bier: 965 baht met z'n vijven (€ 25).

Maandag 4 novemberKoh Samed

Koh SamedEen stranddagje. Ontbijt in het hotel met lichtbruin brood met kaas en omelet met ham en bacon. Lunch bij de buren aan de andere kant, Silversand, met een cheeseburger en een baguette met tonijn. We lezen een boek op het strand voor het hotel, wel twintig meter lopen van onze kamer. De zon laat zich amper zien en dat geeft niks, want het is warm genoeg en anders moet je de hele dag in de schaduw blijven om niet levend te verbranden. 's Avonds drinken we eerst wat bij een standtentje en eten we daarna bij Silversand. Het duurt allemaal even voor iedereen z'n bestelde eten heeft: steak, ribbetjes en garnalen van de bbq inclusief saladebuffet. Daarna drinken we nog een paar cocktails op het strand.

Dinsdag 5 novemberKoh Samed

Stranddag: lezen, eten, drinken.
's Avonds eten wij het restaurant waar we de afgelopen dagen het lekkerst gegeten hebben: Tub Tim. De lekkerste gerechten nemen we dubbel en zetten alles weer in het midden neer.

Woensdag 6 novemberNaar Bangkok

We pakken alles in en lezen nog wat voor we weer naar Bangkok vertrekken. We gaan met de pick-up voor de boot van 12:00 uur en wij zijn al om 11:10 uur in de haven, waar we wat rond willen kijken. We kunnen als we snel zijn eventueel met de boot mee die klaar ligt om te vertrekken. We doen dat en komen om 12:00 uur in Rayung aan en gaan meteen naar het kantoortje waar onze bus zal vertrekken. En ja, ook hier kunnen we een uur eerder weg met een klein busje met nog twee andere passagiers. Om 12:52 uur vertrekken we.
In Bangkok zelf is het erg druk met het verkeer. Tegen vieren worden we ergens afgezet en we hebben geen flauw idee waar we zijn. Als we het de chauffeur vragen, zegt hij 'hier'. En hij is nog serieus ook! We laten het hem aanwijzen op de kaart en het blijkt dat we vlakbij het hotel zitten en we het kunnen lopen. We zitten midden in het centrum, niet ver van het koninklijk paleis. We gaan snel de straat op waar het erg druk is. Vele kraampjes, heel veel toeristen, veel herrie. Een grote omschakeling met Koh Samed. Een grote diversiteit aan eetstalletjes en er is werkelijk van alles te koop: van sandwiches wit brood tot gebakken krekels en schorpioenen. Veel barretjes met tapbier dat zowel per glas als per liter wordt verkocht. We eten 's avonds bij de Japanner, omdat we dat allemaal lekker vinden, het weer eens wat anders is en, in tegenstelling tot Nederland, het net zo duur is als andere restaurants hier.

Donderdag 7 novemberBangkok

Het Grote PaleisHelder, zonnig en warm weer. We lopen naar het Grote Paleis, een groot ommuurd terrein met talloze gebouwen. Alles is in verschillende stijlen gebouwd en alle koningen hebben er wat aan toegevoegd. Gouden spiralen, porselein in allerlei kleuren, beelden, olifanten. Het Grote Paleis uit 1867 is gebouwd in deels oosterse en deels westerse stijl. Een oogverblindende schoonheid. De grote wachters hebben Chinese gezichten. De Wat Pra Keo is de bekendste tempel en hoort bij het koninklijk paleis. In de Wat Pra Keo staat de Emerald boeddha, een van de belangrijkste heiligdommen in Thailand, gemaakt van groene jaspis, vijfenzeventig centimeter hoog en vijfenveertig centimeter breed.
We willen nog naar de Wat Po, maar daar is op het moment de koning aan het bidden en is daarom tot 14:00 uur gesloten. Hier ligt de slapende boeddha, een bronzen beeld van vijfenveertig meter lang en vijftien meter hoog. Men raadt ons aan naar een andere tempel te gaan maar dat doen we niet. Achteraf blijken het oplichterpraatjes: men probeert ons naar een veel te duur verkoopcentrum te brengen, maar dat lukt ze dus niet. Later blijkt dat de tempel gewoon open was. Na de siësta gaan we met een tuktuk terug. Scheuren met die dingen! Elk gaatje waar ze door kunnen, gaan ze door. We vinden het zo leuk, dat we de terugweg weer zo'n karretje huren. We drinken nog een biertje met z'n allen en gaan dan weer naar dezelfde Japanner als gisteren. Daar kregen we toen een stempelkaart die al meer dan de helft vol was en toen hebben we meteen korting voor vanavond bedongen. En dat helpt: 300 baht (€f 7,50). Altijd meegenomen. Erg lekker.
Gerda en Carlo kopen een boeddhabeeld van zo'n meter hoog en willen dat vieren met nog een biertje. Wij offeren ons wel weer op... 's Avonds om 23:30 uur nemen we een, reeds van te voren gereserveerd, busje naar het vliegveld, waar om ...

Vrijdag 8 novemberNaar huis

.... 2:30 uur in de morgen het vliegtuig naar Amsterdam vertrekt. Twaalf uur later komen we daar aan. Wim z'n zoon en dochter zijn er om ons op te halen en ze zetten ons thuis voor de deur af.

Afstanden vliegtuig trein boot overland  
           
Utrecht - Amsterdam - - - 50  
Amsterdam - St. Petersburg 1.780 -  - -  
St. Petersburg - Moskou - 800  -  -  
Moskou - Mongolië  - 6.300  -  -  
Mongolië  - - - 800  
Mongolië - Peking  - 1.550  -  -  
Peking - Chongqing 1.510  -  -  -  
Chongqing - Yichang -  - 650  -  
Yichang - Wuhan  -  -  - 400  
Wuhan - Kunming 1.280  -  -  -  
Kunming - Hanoi 540  -  -  -  
Hanoi - Halong Baai vv  -  -  - 350  
Hanoi - Parfum-pagode vv  -  -  - 150  
Hanoi - Sa Pa  -  -  - 380  
tbv wandeling Sa Pa vv  -  -  - 150  
Sa Pa - Bac Ha - Hekou  -  -  - 180  
Hekou - Jianshui  -  -  - 280  
Jianshui - Jinghong  -  -  - 750  
tbv wandeling Jinghong vv  -  -  - 225  
Jinghong - grens Laos  -  -  - 200  
grens Laos - Muang Sing  -  -  - 120  
Muang Sing - Vientiane  -  - 150 550  
Vientiane - Bangkok  - 620  - 30  
Bangkok - Koh Samed vv  -  -  - 500  
Bangkok - Amsterdam 9.100  -  - -  
Amsterdam - Utrecht  -  - - 50  
           
Totaal 14.210 9.270 800 5.165   = 29.445 kilometer

Dit was een voor ons georganiseerde reis door